新闻

世界互联网大会斩获大奖:华为昇腾系列芯片开启AI新时代

华为公司董事兼华为企业BG总裁阎力大

文丨壹观察 宿艺

乌镇,是中国最具历史的江南古镇,是元曲作家马致远笔中雅致的小桥流水,是无数国人心中的寻梦之境,如今也成为人工智能时代全球科技智慧的汇聚之地。

11月7日,第五届世界互联网大会在乌镇召开。大会第一天,华为晟腾310芯片就斩获了本届互联网大会的领先科技成果奖,这也是华为连续第三年获得该奖项。

随着AI技术的快速发展,整个科技行业都已意识到自主核心芯片创新对AI行业的引领性作用。华为昇腾310是目前业界面向边缘计算场景最强算力的AI SoC,以及背后依托统一、可扩展的达芬奇架构,最终从400多项申报科技成果中脱颖而出,表明了业界对华为核心科技创新能力的高度认可。

大会在颁奖词中评价称:Ascend310是一款高能效、灵活可编程的人工智能处理器,突破人工智能芯片设计的功耗、算力等约束,实现了能效比的大幅提升,助力AI从中心侧向边缘侧与端侧延伸,为平安城市、自动驾驶、云业务和IT智能、机器人等应用场景提供全新的解决方案,加速AI向各产业赋能。

华为公司董事兼华为企业BG总裁阎力大在现场表示:昇腾310是昇腾家族系列的第一颗芯片,由此开启AI的新时代。

昇腾310并不是PPT芯片

AI芯片是近年来的行业热点,风投调研机构CB Insights的数据显示,2017年全球共有152亿美元资金流向AI初创企业,中国AI创业者获得了73亿美元投资,占比48%。

华为晟腾310芯片斩获了本届互联网大会的领先科技成果奖,一是其产品领先性,是业界面向边缘计算场景最强算力的AI SoC 。阎力大在演讲介绍称,一颗昇腾310芯片可以实现高达16Tops的现场算力,支持同时识别包括人、车、障碍物、交通标示在内的200个不同的物体;一秒钟内可处理上千张图片。无论是在急速行驶的汽车上,还是在高速运转的生产线上。无论是复杂的科学研究,还是日常的教育活动,昇腾310可以为各行各业提供触手可及的高效算力。

第二个就是昇腾310并不是概念炒作或者“PPT芯片”,在推出同时就具备了商用能力。在今年10月份,华为联合奥迪展示了L4级无人驾驶路测,汽车上配备了华为的移动数据中心(MDC)车载计算单元,据测算,支持L4级无人驾驶这样复杂的运算场景时,华为昇腾310芯片组仅消耗200瓦的能耗。对于强调边缘计算的智能设备而言,边缘计算力与低功耗都是最核心的技术指标。

第三个就是昇腾系列AI芯片采用了华为开创性的统一、可扩展的架构,即“达芬奇架构”,实现了从极致的低功耗到极致的大算力场景的全覆盖,目前全球市场上还没有其它架构能做到。“达芬奇架构”能一次开发适用于所有场景的部署、迁移和协同,大大提升了软件开发的效率,加速AI在各行业的应用落地。

华为AI芯片突破基于长期投资基础研究

芯片被誉为高科技行业皇冠下的“明珠”,是科技行业最核心、也是最基础的驱动力量。任何一家TOP芯片企业,无不是科技行业中金字塔顶尖般的存在。

华为在AI芯片领域的重大突破,原因主要有三点:

一是华为是全球最重视技术研发与投入的科技企业之一。数据显示,华为每年将10-15%的销售收入投入持续研发,十年来累积研发投入达3948亿元人民币,而今年一年的研发投入预计就将达到1000亿人民币。根据欧盟委员会发布的《2017全球企业研发投入排行榜》,华为以104亿欧元的研发投入位居全球第六位,超过美国苹果公司(95亿研发投入),位居中国企业首位。并且按照华为相比其他TOP企业依旧延续的高速增长趋势,华为很快就将冲进全球研发投入排行榜的前三位。目前华为员工有18万名,其中8万名都是研发人员。2017年华为向欧盟申请专利高达2398项,位列全球第一。

二是华为对芯片研发的重视,几乎贯穿整个企业发展史。1987年,任正非集资21000元人民币创业华为,但在1991年就成立了ASIC设计中心,并以此为基础于2004年成立了芯片研发部,即使在华为历史上最困难的时期,华为也并没有停止对芯片的研发投入,甚至可以说对芯片的投入是华为研发历史上最重要的支出之一。目前华为自主处理器遍及智能终端、电信设备、家庭机顶盒等各种领域,无论是华为在智能手机行业领跑的海思麒麟AI处理器,还是目前业界面向边缘计算场景最强算力的AI SoC华为昇腾310,都是华为在芯片领域长期积累和持续投入的成果。在中国科技企业中,也仅此一家。

三是无论是芯片还是AI领域,最重要的发展基础还是来自大量的基础科学研究。阎力大也在颁奖现场表示:人工智能是ICT产业大量基础科技研究在60年发展的总成果。华为是中国科技企业中最重视基础科学研究的科技企业之一,其每年几百上千亿元的研发投入中,70%用于产品开发,约20-30%拿出来用于基础研究与核心技术的创新。任正非在内部强调称:重视基础研究和人才培养,在战略方向上压强投入,是华为创新与发展的基石。华为每年都会拿出经费赞助全球大学和研究所用于基础科学的研究与探索。今年7月26日,华为在深圳坂田总部向5G极化码(Polar码)的发现者土耳其毕尔肯大学尔达尔·阿里坎(Erdal Arikan)教授颁发特别奖项。华为对基础研究有着自己的理解,其中核心观点是,只有长期重视基础研究,才有国家和工业的强大。没有基础研究,产业就会被架空。

由此来看,华为在AI芯片领域的连续突破,绝非一朝一夕,也并不偶然,而是其“耐得住寂寞,板凳要坐十年冷”的科技理想主义持续奋斗的结果。

智慧城市,由“平台+AI+生态”实现

本届互联网大会的主题是“创造互信共治的数字世界——携手共建网络空间命运共同体”。

智慧城市是数字世界的关键组成部分,建设也是一个迭代演进的过程。在其1.0和2.0阶段,只是将物理世界的业务流程平移到数字世界,部分解决了流程效率的问题,本质是实现了业务处理的“无纸化”。而目前即将进入的3.0阶段,通过数字技术镜像了物理世界,目标是创造万物互联的智能世界。其中,如何促进公共服务的效能提升,创造互信共治的数字世界,成为目前各方关注的重点,也是本届互联网大会的重点论坛话题。

在本届大会分论坛中的《新技术驱动公共服务效能提升》对话环节,阎力大阐述了新技术对智慧城市发展的推动作用:“在智慧城市3.0时代,大规模采用物联网,实现万物互联。我认为下一阶段整个智慧城市的建设,应该以采用AI人工智能技术,作为一个重要的标志。”

阎力大还分享了一个典型的案例:在水利管理方面,中国现在对于水利治理非常关注,每个省市一把手还有各级官员每人都领了一条河,叫“河长”,负责对这条河的整个污染情况,水文情况监控,其实也布了不少传感器和市里的监控,但是这个效果没有完全出来。最近华为做了一个项目,把已经布好技术利用起来,通过人工智能识别,比如说,河滩上有人非法采沙,河上有垃圾漂浮物,可结合传感器和上游监控情况自动报警,很快找到污染源头,进行警告,制止违法行为发生。基础设施上再加一个AI元素,就像给甜点上加一颗小樱桃,产生一个非常好的效果,这就是多种技术的协同。

实际上,打造智慧城市、政府数字化转型,是一项非常复杂的系统工程,涉及到方方面面,甚至可以说必须组建一个完整的产业生态。从实际运作来看,没有任何一种技术可以独立支撑这种庞大的转型,而一定是多种技术和产品创新方案的整合,这就需要一个足够完善的数字平台,够将这多种技术与方案进行融合与协同,化繁为简,把简单带给客户。

华为的优势,首先凭借完整的技术实力,是业界少有能提供云、管、端协同ICT解决方案的厂商,能够充分实现云、物联网、视频、边缘计算、大数据等技术与AI的协同,打造成一个能够支撑各行各业数字化转型的开放“平台”,而AI将是华为平台上开放给客户与合作伙伴的最新技术。其次,华为对“化繁为简”有着深刻的理解,任正非在内部就明确要求:“未来的胜利是极简的胜利,外部极简单,内部极复杂,把复杂留给自己,把方便留给别人”,这对于华为能够成功打造数字化转型的开放“平台”同样至关重要。第三,华为数字平台是“黑土地”,它聚合并使能了大量合作伙伴,第三方合作伙伴、生态,可以在数字平台上长得更好,提供智慧城市建设所需要的顶层设计、集成、运营和业务应用等各个方面的能力,全方位地满足智慧城市的建设需求。以AI为例,华为的目标是未来3年发展100万AI开发者。

《壹观察》分析认为,华为AI芯片的发展关键词为“全栈全场景”,指的是包括公有云、私有云、各种边缘计算、物联网行业以及消费类终端等部署环境。作为面向业界推出华为首款全栈全场景人工智能芯片,Ascend310是华为全面AI战略的重要支撑,也是华为强化支撑各行各业数字化转型的开放“平台”、打造全栈全场景AI解决方案的重要驱动力。

就如阎力大所说:华为由此开启AI新时代。

添加评论